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寻味胡志明市

提起越南美食,马上想到的就是河粉、春卷、法式长棍面包Banh Mi。其实胡志明市除了常见的路边摊与街头美食,也有不少极具特色的人气店家、个性小馆,甚至是国际水准的高级餐饮场所。

走在城市里比较热闹的地区,每隔不远都能看到一家家特色小馆,装潢新颖、个性张扬,吸引过客停下脚步来喝杯咖啡。有熟人带路的话,还会发现更多人气名店原来隐身在毫不起眼的建筑里头、幽静的巷弄深处,充满探索的乐趣。

就连五星级大酒店里,最受欢迎的酒吧与餐厅,也不会让你从酒店大堂里一眼就看到。我所入住的Hotel Des Arts Saigon刚在去年开张,属于索菲特(Sofitel)旗下的高档精品酒店品牌,法系背景与这个城市非常合拍。酒店里的全日餐厅Saigon  Kitchen供应的就是越南特色的国际自助餐,更有特色的高级餐厅Social Club却是设在酒店最高层的23楼。

Social Club包括了23楼的欧洲餐厅与酒廊,以及顶楼的天台酒吧,由日本著名的Super Potato设计。欧式餐厅设计灵感来自19世纪的欧洲,长型木吧台模拟欧洲俱乐部的老式情怀,天花板悬挂的玻璃瓶造型的吊灯却又摩登时尚,充满设计感。顶楼酒吧又是另一种气氛,池畔酒吧正对着无边际泳池,露天座位有沙发区与高脚椅,黄昏时分可以伴着夕阳小酌慢饮,景致迷人。

酒店执行主厨Anne Cecile Degenne来自法国波尔多,完全融入酒店里浓浓的法式情怀。Chef Anne之前也是新加坡SoSofitel创店主厨,尝过师傅手艺的食客都念念不忘,格外亲切。

主餐区的座位正对着开放式厨房,等待道道菜肴上桌之际,可以观看体型娇小的Chef Anne在厨房里认真工作,指挥若定。眼看着身手利落的工作人员,如何把一份份菜肴从各种厨具上逐一完成出炉,在台面上摆盘、上桌,也是难得的一幕。

当晚品尝了四道菜肴与一道甜品——酸汁带子(Scallop Ceviche)、炙烧鹅肝(Seared Foie Gras)、烤龙虾(Roasted Lobster)、烤牛排(Grilled BeefTenderloin)、柠檬挞(Lemon Tart),道道色香味俱全,也可能是一整晚看着师傅们辛苦做菜,吃起来更有滋味。

到这里一定要到顶楼酒吧观赏夜景,更别忘了到酒吧旁边的空中天桥走走。全玻璃制造的天桥架空在20多层的两栋高楼之间,走在上面望下去心惊胆跳,抓着扶手一步步慢慢前进,拍照或纯粹体验都乐趣十足。短短的天桥走到尽头,终点就是隔壁栋建筑的另一家天台餐厅。

是的,天台餐厅在这个城市里好像特别流行。走在车水马龙的大街上,难以想象头顶上的大楼高处,还有个远离尘嚣的空间,高高在上地俯瞰着地面上的人间百态。

市区里另一家同样精彩的天台酒吧,是Pullman Saigon Centre酒店30楼高处的Cobalt。酒店开张至今只有两年,形象摩登时尚,顶楼酒吧灯光炫丽,设计时髦新潮,华灯初上时小酌一杯,凭栏远眺,再也不想离开。

酒吧部分提供美酒与下酒小菜,餐厅里也有主餐区与正式菜单,主打现代法式料理。酒店主厨来自德国,菜肴里结合了法国与越南特色。下酒的小菜里就看到经典越南春卷及香叶烤牛肉卷(Beef La Lot)。白色春卷在越南餐厅里到处都可以看到,黑色的牛肉卷我却还是第一次品尝。做法是用越南的槟榔叶把牛肉碎包起来碳烤,咀嚼时肉汁里有叶子的香味。

享用正餐时,前菜的鲔鱼刺身(Tuna Sashimi)也带有泰式香料的辛辣味道;浓汤以蚝与香槟泡沫(Champagne Foam with Oyster Beignet)的形式呈献,上桌时为炸蚝,随后倒入奶油状的浓汤,品尝时香浓可口。和牛面颊肉(Wagyu BeefCheeks)在罗望子酱汁里经12小时慢煮,带有东南亚式的微微甜味。

天台酒吧与餐厅也不只是高级酒店里才能找到。有一天晚餐约在第一区的“秘密花园”(Secret Garden),德士在路边停下时根本看不到餐馆踪影。确定地址没错,跟着指示牌子往黑黝黝的巷子里走去,从一座老旧公寓入口拾级而上,昏暗的楼道间不知走了几层楼,恍惚间仿佛走在怀旧电影的场景。终于来到顶楼时,眼前豁然开朗,天台空间里张灯结彩,餐桌之间空间不大,有限空间里还种植了花花草草,餐桌下店家养的猫咪在脚下走来走去,靠边的位子看出去就是对面公寓的寻常人家,很有在家吃饭的感觉。

餐厅里供应的是越南家常菜肴,我们十来个人围坐长长一桌,点了满满一桌的菜,有香茅烤猪肉、莲藕夹肉碎、椰心沙律、卤肉鸡蛋、各种时蔬青菜等等,都是当地家常菜,左顾右盼看看邻桌也都是满桌丰盛,而整个天台也几乎座无虚席,看来所谓的秘密早已是公开的秘密。

比较广为人知而深受游客欢迎的越南料理是Nha Hang Ngon,就在“秘密花园”的同一条大街,却是不一样的风格。这家餐馆不走隐蔽路线,不需穿入巷弄,门面显著地屹立在繁忙大街,门口站满了等候的游客,显然是来自世界各地的游客必访的热门餐厅。

餐馆的特色是把各式各样的越南街头小吃纳入菜单里,让食客在干净舒适的餐馆环境中享受道地的街头风味。

进入餐馆,建筑为传统的法式宅院格局,开放式空间里有宽敞的庭院、门廊、水池等等,没有冷气,自然通风。就连厨房也是开放式的,而且是以街头摊位的形式呈献,在餐馆两侧的走廊上罗列着一个个的摊位,师傅在摊位现
场烹制美食。不想从菜单上点菜的话,也可以直接在摊位上点用,营造街头摊位的气氛,很吸引游客拍照。当然,从菜单上点菜更加一目了然,因为选项很多,单是河粉、面汤类就有20多种选择!

值得推荐的另一家餐馆是Cuc Gach Quan,同样位于第一区,却隐身住宅区里闹中取静的角落。这里主打传统越南式乡村料理,旨在为现代都市人提供传统乡村风格的菜肴,走自然健康的田园路线。

Cuc Gach Quan原来是由当地著名建筑师开设,原本是为员工提供膳食,因而菜肴具有浓浓的家乡味道。而餐馆建筑是一座1938年的旧式殖民地大宅,保留了住宅的特色。推开大门有个小小花园,木阶梯拾级而上,进入“住家”客厅,装潢与布置模拟旧日越南家居环境,摆放了不少怀旧物品,如老照片、老式电风扇、陈旧的筷子、竹编的菜罩等等。

在此试了炒南瓜花、炒西葫芦花、春卷、炸肉卷、蛤蜊汤、杨桃虾、炸鱼片等等,饮料点了当地的柚子水,端上来一看竟然是把叶子卷起来当瓶塞,把空心菜梗当吸管,天然环保而又营造乡土趣味。饱食一餐意犹未尽再点一杯越南式滴漏咖啡,坐在优雅怀旧空间里等待咖啡点点滴落,品味西贡慢时光。

bitten by the

travel bug?

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“We travel not to escape life, but for life not to escape us.”

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